Por Chalaco y el Andino Central

Monday, June 13, 2005

Una vuelta por la sierra de Piura

Publicado en el suplemento "Semana", de diario "El Tiempo"
Texto: Alonso Córdova Arrieta y Angela Valverde.
Fotos: Isayo Quinto, Angela Valverde, Nishme Kahatt, Guillermo Cangahuala.
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Ayavaca, Huancabamba, Pacaipampa, Frías y Chalaco, cuatro ciudades de la sierra de Piura. Sí, sierra, con montañas, frío, páramos, bosques de neblina, lagunas, ollucos, queso, sombreros y ponchos de lana de oveja, así como el “Perú profundo” de los documentales de Televisión Nacional. ¿Te animarías a visitarla?

Las ciudades y los pueblos se ponen más bonitos cuando están de fiesta, sobre todo si festejan al Santo Patrono y el Aniversario. El próximo 21 de junio cumplirán años las los distritos de Frías (Ayavaca), y de Chalaco. Este último, perteneciente a la provincia de Morropón, celebrará 179 años de creación.

La capital de este distrito, llamada también Chalaco, se encuentra ubicada a 2200 metros sobre el nivel del mar, y tiene zonas que alcanzan los 3200 m., como las partes más altas del bosque Mijal. Llegar hasta allí es una aventura que empieza en el Terminal de Castilla (Piura), desde donde sale la combi de la Empresa de Transportes ALBACA (de Aldabar Barreto Castillo), a las 7:30 de la mañana, todos los días.

Son cinco horas de viaje. Hasta Morropón hay 85 km de carretera asfaltada. En esta ciudad, los viajeros se detienen un rato a tomar desayuno (recomendación para los novatos: coman ligero y si sufren de mareo, no les vendría mal llevar alguna pastilla apropiada y caramelos de limón).

A partir de aquí, el camino va de subida y en afirmado. Los conductores de ALBACA, expertos en estas rutas, sortean las curvas con gran destreza, lo cual puede resultar vertiginoso para algunos con poca costumbre de andar por estos lares. Pero bien valen el “susto” los hermosos paisajes de cerros parchados con varios tonos de verde, algunos bosquetes, sembríos de maíz, (seguimos subiendo) ceibos, pasayos, faiques, (subimos más, a 1500 m.s.n.m.) puchugueros, lanches, higuerones, pajules…

Mujeres hilando al filo del camino, otras tejiendo en telares de cintura, en la puerta de sus casas, mientras secan menestras. Alguna parada de rigor (siempre hay baño en las tiendas). Aún se usa el sombrero de paja, pero no más al estilo “chalán”, sino de copa cilíndrica y alta. Vestidos multicolor, faldas de lana, pantalón oscuro, ojotas (yanques), poncho, Dina Páucar llorando de amor por la radio de la combi, alternando con las cumbias sanjuaneras de Corazón Serrano. No se oirá el Cóndor Pasa, pero el olor ya nos habla de tierras serranas (a menos de 100 Km. de la capital regional).

Finalmente, Chalaco y con hambre. Menú de 3 ó 4 soles en algún restaurante, hotel (de entre 15 y 25 soles por habitación) o albergue municipal, desde donde se tiene una hermosa vista de la ciudad. Bastará salir a la calle para encontrar una cultura diferente a la nuestra, costeña, calurosa y un poquito amodorrada.

Si disponemos de tiempo para ir más lejos, experiencia en camping y trekking, Chalaco ofrece muchas posibilidades y muchas rutas interesantes a seguir. La capital distrital podría funcionar muy bien como “centro de operaciones” de cualquier excursión a la sierra piurana, pues de allí se llega a la Meseta Andina (Frías), la ciudad de Pacaipampa, las ruinas del cerro “El Chaire” y de Caxas (todos en la provincia de Ayabaca), e incluso, tras 12 horas de caminata regular, a las místicas lagunas de las Huarinjas (en Huancabamba).

Sin salir del mismo Chalaco, al noreste de la capital, a 5 horas a pie por trocha (y hora y media en movilidad), se encuentra el bosque de Mijal, de increíble riqueza paisajística y gran diversidad biológica, propia de los ecosistemas de montaña en el Perú.

Este bosque, depredado sin mala fe durante las últimas décadas, constituye el “colchón hídrico” de Chalaco. Es decir, sus árboles retienen la humedad de las neblinas intensas con sus copas y la condensan en gotas que luego van cayendo al suelo. Así forman pequeños riachuelos que, entre todos, constituyen un considerable afluente de agua pura que llega hasta el río Chalaco, el cual desemboca en el río Piura.

En Mijal también viven muchos campesinos, a quienes abastece de leña, plantas medicinales y árboles frutales. Además, se encuentra en una zona de pendiente pronunciada, por tanto protege las laderas, es decir, evita que haya deslizamientos o huaicos.

Es muy rico en flora y fauna. Las plantas más importantes son los alisos, paltones, puchugueros, punzaros, laycates y el árbol cinchona, llamado “cascarilla” por los pobladores locales, representante oficial de la riqueza vegetal del Perú, situado a la derecha de la vicuña en el escudo patrio y conocido a nivel nacional como “árbol de la quina”.

Caminatas para apreciar los paisajes, tomar fotografías, observar aves y flores (sobre todo las bellas orquídeas), practicar ciclismo de montaña y otras opciones turísticas que podrían significar una valiosa fuente de ingresos para las personas del lugar, que son muy pobres en su mayoría.

Hacen falta, por supuesto, mapas de ruta, señalización de caminos y zonas de camping. Sin embargo, de modo informal, la Municipalidad de Chalaco puede brindar información a cualquier grupo de viajantes aventureros. Contactar con quienes trabajan en Proyectos de Desarrollo en la zona también es una buena opción, pues conocen caminos y tienen amigos en los caseríos, dispuestos a preparar un estofado de gallina criolla por 15 soles, para 7 personas.

En Chalaco hay suficientes datos, agua, víveres y combustible para completar una bien organizada expedición. Sólo es cuestión de ganas, algo de dinero, 6 ó 7 amigos y mucha resistencia física. Se puede conseguir un buen mapa en la oficina de información turística de la Municipalidad de Piura y guías en la sierra, a lo largo del camino, pues una vez andando, cualquier grupo de niños, mujeres hilanderas o agricultores con barreta al hombro, indicará la ruta con sencilla amabilidad, sólo a cambio de un cordial “buenos días”.

10 Comments:

  • que blog mas entretenido !!! Los felicito. Visiten mi blog :

    recaudador.blogspot.com

    By Blogger The Ascetic Crusader, at 2:09 PM  

  • Me gusta tu blog, es bueno lo que escribes, por favor, sigue haciendolo, necesitamos gente como que sque la cara por el Peru ypor Piura.

    By Blogger ROx, at 8:26 PM  

  • Estimada Angela, necesitaria que me des una direccion de mail para ponerme en contacto con vos. Necesito informacion de la zona donde estas vos.
    Escribime a auca28@yahoo.com.ar

    Gracias!

    Dicky
    Bariloche - Argentina

    By Blogger Nicolas, at 4:20 PM  

  • Angela,

    En EUMEDNET acabamos de publicar un libro sobre CHALACO del Dr. Iván Ureta Vaquero. Por cierto, cita una entrevista con Vd.

    http://www.eumed.net/libros/2007a/228/index.htm

    Para la portadilla nos hemos tomado la libertad de 'piratear' una de sus fotos, tomada de este Blog. Espero que no le moleste.

    Juan Carlos M. Coll
    www.eumed.net

    By Blogger Coll, at 6:07 AM  

  • Hola

    Te felicito. Encontre tu blog por casualidad y me sorprendi de ver los paisajes y las realidades que vi hace 20 años cuandoe ra estudiante y recorri a pie gran parte de la sierra central de piura. Me ha conmovido ver los mismos paisajes, las mismas manos extendiendo platos, las mismas sonrisas y los mismos retos para el pais. Te felicito. Un gran trabajo.

    By Blogger Ricardo Bohl, at 5:47 PM  

  • sumamente interesante y entretenido. Arriba Piura ;)

    By Blogger DB Montesinos, at 4:59 AM  

  • la verdad ni recuerdo como encontre tu blog!! pero comenze a leer! y me parecio tan interesante que me quedo a leerlo todo. Y sabes te felicito, es un excelente reporte, lindas historias e interesantes relatos.Conosco Piura; pero no su sierra, me gustaria mucho en realidad algun dia tener la oportunidad de ir. Sigue asi difundiendo nuestra cultura.

    Que dios te bendiga.


    PD. Ante alguna adversidad te sugiero repitas esta frase desde el fondo de tu corazon :
    "Si dios está conmigo, quien puede estar contra mi"

    suerte!!

    Att. yaneth cornetero carlos. :)

    By Blogger yaneth1802, at 2:05 PM  

  • Linda tierra, que conocí cuando trabajé en el centro de salud de Chalaco en el 2007...como parte de mi servivio médico rural, soy médico y aún tengo ganas de visitar a mis ex pacientes, linda gente y nunca los olvidaré!!

    By Blogger Evelyn, at 6:15 PM  

  • Quiero emprender una aventura mochilerapor toda la sierra de Piura .....ayudenme

    By Blogger Unknown, at 1:31 PM  

  • Quiero emprender una aventura mochilerapor toda la sierra de Piura .....ayudenme

    By Blogger Unknown, at 1:31 PM  

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